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迎接物联网时代最好的礼物——突破科技障碍

来源:华尔街日报    发表时间:2014年01月07日

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1月6日消息,华尔街日报今天发布文章称,从用智能手机监控的肉类温度计到配备Wi-Fi的狗项圈,“物联网”将成为今年CES的一大主题。该领域具有广泛的发展机遇,因而也吸引了大批创业公司和传统企业涌入。不过物联网的发展还面临着诸多的障碍,如无线通讯标准不一致、隐私担忧、设备处理能力等问题的争论。

以下是文章主要内容:

从用智能手机监控的肉类温度计到配备Wi-Fi的狗项圈,家庭和企业中的设备和服务正日益接上网络。这一被期待已久的趋势让科技行业一片乐观。

大大小小的公司将在今年的国际消费电子展(CES)上展出众多的联网设备,物联网将成为本届CES的一大主题。

市面上或者计划当中的联网设备包括智能门锁、智能牙刷、智能腕表、运动追踪器、烟雾探测器、监控摄像头、烤箱、玩具和机器人

但被大肆宣传的物联网仍只是一堆可能性而已。该类新潮产品的销售面临诸多可能会拖慢投资的障碍——从无线通讯标准不一致,到该类设备应当具有多少处理能力的争论。

部分行业高管认为,隐私担忧甚至会来得更加严重,业内对所涌现的新传感器和联网摄像机生成的数据要如何利用并未达成共识。

 

物联网

“如果没有很好的判断力,大数据就会一文不值。”思科“物联网”咨询部门主管约瑟夫·布拉德利(Joseph Bradley)说道。

然而,通用电气、英特尔、高通等巨头都在该领域布局卡位。

“我从未看见过我们的行业会如此快速地行动,也没看见过它创造出如此多的价值。”Salesforce.com CEO马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)说道,“这很神奇。”

据思科估计,随着无线连接从智能手机和PC蔓延到诸多其它品类的设备,到2020年联网设备数量将从现在的100亿左右攀升至500亿。该硅谷巨头的CEO约翰·钱伯斯(John Chambers)将于周二在CES上发表主旨演讲谈论该领域的机遇。

Gartner对联网设备数量的预期则不到300亿,但它估计,到2020年,产品和服务提供商将增加3090亿美元的收入;考虑到成本节约、生产力提升等因素,该行业产生的经济影响将达到1.9万亿美元。

物联网概念早在互联网诞生之前便已出现。苹果联合创始人迈克·马库拉(Mike Markkula)在1980年代中期提出过将联网设备和控制装置的功能集合在单一芯片上的理念;那些“神经元”预计会在它们的成本降至1美元左右时实现广泛普及。但他创建的公司Echelon并未实现那一目标,境况坎坷。

芯片厂商们确实已经逐步压低给日常设备增加智能功能的成本,通常能够压低到不够5美元。该类设备普及的另一驱动力是智能手机和平板电脑的大行其道,因为它们能够充当家庭和办公室的设备非常方便的联网遥控器。

联网设备可带来不同程度的好处。例如,消费者如今能够使用智能手机远程查看家里的门是否锁好,灯是否忘了关,调低恒温器的温度等等。零售商能够帮助智能手机用户找到店内货架上的商品,以及无线进行精准的推销。停车计时器可跟智能手机用户进行通讯。

Silver Spring Networks等公司在销售无线计量器来管理能源使用,通用电气则利用传感器生成的数据监测喷气发动机和燃气轮机的运行状况。

 

大批创业公司

这些机遇吸引了一大批创业公司,其中一部分成功从风险投资者那里获得巨额融资。最著名的要数前苹果高管、“iPod之父”托尼·法德尔(Tony Fadell)创立的Nest Labs,该公司的产品包括Wi-Fi连接的恒温控制器和烟雾探测器。另一家智能门锁公司August也累计筹得1000万美元。

其它的初创公司则依赖于Kickstarter、Indiegogo等众筹网站,原因是投资者担忧孵化硬件创业公司会需要很高的成本,也担心行业巨头会调整原有产品来进军物联网领域。

“最终倒闭的硬件创业公司有很多。”August CEO、物联网联盟创始人杰森·约翰逊(Jason Johnson)说道。

由于那些原因,部分初创公司寻求开发新服务帮助管理联网设备,原有企业则通过改变商业模式来利用可能会流经它们的数据。例如,保险公司能够利用车内的传感器和无线连接来依据司机的驾驶里程和速度来收费,而非依据他们的居住地。

“联网设备的价值将不及它们催生的服务。”斯坦福大学电气工程教授、Ayla Networks联合创始人托马斯·李(Thomas Lee)指出。

然而,到目前为止,智能家居产品吸引到的主要是科技爱好者。在Forrester Research在2013年年中调查的美国消费者当中,只有1%至2%使用名气最大的5款家庭自动化产品。28%的受访者称对用智能手机控制其它设备有兴趣,而没兴趣的人则占53%。

 

发展障碍

物联网行业公司还面临着其它发展障碍,包括无线通讯技术种类繁多。举例来说,对于家庭自动化产品,设备厂商的选择就包括Insteon、Wi-Fi、蓝牙、Zigby、Z-Wave和较早期的专有技术。

“问题并不在于物体没有联网,而在于它们没有很好地连接起来。”高通互动平台部门总裁罗伯·查德霍克(Rob Chandhok)说。

高通在试图集合硬件厂商围绕一项名为AllJoyn的技术帮助设备相互发现和协作。与此同时,设法出售自家控制设备的创业公司则另辟蹊径;例如,Revolv在推销一个可以使用7种不同的无线电技术通讯的集成器。

Revolv联合创始人兼营销主管迈克·索西(Mike Soucie)表示,关键的通讯技术可能还要5到10年才能达成统一。Neura CEO吉拉德·梅里(Gilad Meiri)预计,任何出现的标准都可能仅适用于单一的市场——如家庭安全或者交通——而不是适用于众多的行业。

假定设备能够进行通讯,制造商们也需要统一的标准来告诉它们做什么和如何协作。与此同时,还存在着一些其它的基本问题,如日常的设备应当具备多少智能功能?

英特尔、ARM等公司都在强调先进处理器的好处,该类处理器能够运行复杂软件和允许直接联网的协议。

其它公司则认为,这类复杂的技术会降低家居产品和其它设备的可靠性,同时也会增加出现安全漏洞的风险。它们更青睐名为微控制器的较简单的芯片,这类芯片较难重编程序去运行预料之外的事情。

“我希望我的冰箱是一样物品,而非计算机。”Arrayent CEO谢恩·黛儿(Shane Dyer)说道。

此外,联网设备产生的数据可能会用于消费者厌恶的用途,给企业带来风险。开发连接智能手机的婴儿监视器的创业公司Sproutling CEO克里斯·布鲁斯(Chris Bruce)怀疑,一旦出现什么不测,存储来自联网设备的数据的服务商会否被法院传审。

联网安全摄像机快速增长的数据同样也会引发很多问题。

“这实在令人毛骨悚然,”乔治华盛顿大学科学技术政策副教授大卫·亚伦·基亚(David Alan Grier)指出,“对于事情的发展必须要理清思路,要有清楚的认识。”

关键词: 物流   物联网   物联网技术   物流北京   
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